小聋儿,手术要在5岁前

在中国,每年有2万~3万名新生聋儿。他们长大后,有的能和正常人一样生活,有的只能一直待在无声世界里。决定他们命运最关键的,就是手术时机的选择。1~5岁是植入人工耳蜗的最佳年龄,在这个年龄范围内,越早植入,效果越好。

本期访谈嘉宾: 陈锡辉 主任医师,中山大学附属第一医院,耳鼻喉科主任医师、耳专科主任

Part 1:耳蜗功能下降是听力障碍的根本原因

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在中国,每年有2万~3万名新生聋儿降临人间。

这些孩子长大后,有的只能上聋哑学校,用唇语、手语与别人交流,在求学、求职的过程中处处碰壁。也有的在植入人工耳蜗后,告别了无声世界。他们能到普通学校上学,能看电视,能打电话,能融入社会中,过上正常人的生活。

后一种人生,自然是理想的结果。但现实生活中,因时间或经济因素,许多聋儿错失了良机,留下一辈子的遗憾。

“植入人工耳蜗要与时间赛跑,不能等。”中山大学附属第一医院耳鼻喉科陈锡辉主任医师说。

作为该院耳专科带头人,陈锡辉主任有30多年从业经验,精于耳科显微手术,对人工耳蜗技术等有丰富的临床经验。他告诉记者,人工耳蜗适用于重度耳聋患者,1~5岁是植入人工耳蜗的最佳年龄,在这个年龄范围内,越早植入,效果越好。

耳蜗,声音的处理器

在解释什么是人工耳蜗前,我们得先了解耳朵是如何工作的。

声音的本质是空气中的声波,它必须通过人体耳朵的处理,转换成电信号,才能被大脑读取。而耳蜗,就是我们的声音处理器。

耳蜗位于人体的内耳里面(人体耳朵主要分为三部分:外耳、中耳、内耳),它布满了神经细胞,能接收不同频率的声波,再把它们变成电信号。电信号通过听神经传到大脑皮质的听觉中枢,经过中枢的综合分析而形成听觉。

当耳蜗因先天或后天原因导致功能下降,就会引起听力障碍,即听不清或听不见周围的声音,俗称“耳聋”。

“轻中度耳聋,可以利用助听器恢复听力,重度或极重度耳聋,才需要用人工耳蜗。”陈锡辉主任说道。

助听器的本质是声音放大器,使用者需要耳蜗有较多残余的听力。如果耳蜗完全没有听力,那么再大的声音,患者都听不到。人工耳蜗,则常被用于严重听力障碍的患者,它能基本替代耳蜗的功能。

佩戴助听器,只需有经验的验配师调配即可。但使用人工耳蜗,则需要手术。因为人工耳蜗包括体外和体内两部分,体内部分要植入颅骨中。

体外部分会像耳机一样,戴在患者耳朵上,主要包括麦克风和言语处理器等,负责收集、处理声音,再通过电磁感应的方式,将电信号跨过皮肤传给体内的接收器。接收器接收到信号后,通过电极直接刺激耳朵的听神经,从而使病人重获听力。

全聋了才手术,后期康复差

那么,到底哪些有听力障碍的人,需要植入人工耳蜗呢?

其实,听力障碍分为语前聋和语后聋两类。在学会说话之前的听力障碍,为语前聋;学会说话之后才出现的听力障碍,叫做语后聋。

陈锡辉主任认为,绝大多数的语后聋,可以通过佩戴助听器来改善听觉,若效果仍差,或听力下降迅速,甚至只有零星的残余听力时,就需要考虑植入人工耳蜗。

在我国,婴儿出生后要做听力筛查。如果6个月大时,宝宝有听力损失,则可诊断为语前聋,要根据听力损失程度或暂时观察,或佩戴助听器,并进行评估。若重度或极重度感音神经性聋者,助听器效果不明显,就应及时实施人工耳蜗植入术。

“从临床效果看,有残余听力的患者,术后效果较好。因为全聋患者接受声音刺激少,听神经功能会慢慢退化,以致影响后期的康复效果。”陈锡辉说道。

除听力下降者外,一些特殊患者也可以通过植入人工耳蜗进行治疗,比如仅听得清低频的声音,听不清高频声音者,能听得见,但听不清的部分听神经病患者。

1岁植入,效果最佳

人工耳蜗植入术需要全身麻醉,考虑到婴儿手术麻醉的安全性,国内标准认为,满12个月后,适宜做人工耳蜗植入术。

“最佳年龄是1~5岁,在此年龄范围内,1岁时做肯定比5岁才做效果更好。这主要涉及大脑的可塑性问题,年龄越小,大脑的可塑性越好。大脑的语言发育需要听觉刺激,太晚植入人工耳蜗,其语言功能的恢复就会受影响。”陈锡辉说。

一般在5岁以后,人的听觉和语言中枢基本停止发育,接受语言的能力就会明显下降。因此,如果孩子在5岁后才接受人工耳蜗植入,术后最常见的问题是咬字不清。

语前聋的孩子,一旦等到10岁后才植入人工耳蜗,那么他一般只能听到声音,或能根据嘴形判断别人说话的意思,但却无法学会说话。

对于那些因脑膜炎而导致耳聋的患者,其人工耳蜗植入术的时间窗更小。因为脑膜炎会使耳蜗发生骨化,耳蜗一旦骨化,则难以植入电子芯片。因此,陈锡辉建议,脑膜炎治好后,最好在3个月之内做手术。

最近,也有报道显示,低于6个月大植入人工耳蜗的,近期效果优于12个月大的。

30天再开机并不迟

植入人工耳蜗后,多久能听见声音呢?这关系到何时开机的问题。

有不少家长着急看效果,术后一个星期就给孩子开机。但陈锡辉主张,术后30天左右再开机。

“因为,术后一周,植入部位的组织水肿还没消退,对电流的刺激反应会不稳定,需要几次的调机,才能达到人家30天才开机的效果。”

开机后,语后聋患者由于已学会说话,通常两三个月时间,就能恢复语言能力,聋的时间越长,恢复所需时间就越长。

陈锡辉曾回访过一些语后聋成年人。他们回忆,戴上人工耳蜗后,起初听到的是轰隆隆的杂音,没有任何意思;慢慢地,他们能捕捉到一些声音,这些声音像从水里传来,有些含糊;最后才能听清、听懂。

陈锡辉说:“人工耳蜗需要一个适应过程。曾有一个81岁的老患者,做植入术前很兴奋,但做完之后的两个月内,他不适应,老叫我把他的人工耳蜗拿出来。但两个月后,他打电话竟能打上一个小时。”

语前聋患儿,术后要接受约3年的语言训练,才能恢复听力,才能进入普通幼儿园、学校,与健全的孩子一起上学。

人工耳蜗做得再怎么好,毕竟也不可能像我们正常的耳蜗那么精细,所以植入后,患者听出来的声音会比较粗糙,比较难理解。

所幸的是,人体的大脑有非常强的可塑性,可以通过不断的学习,慢慢认识、理解这些声音。所以,有很多植入人工耳蜗的患者,早期对语言的反应可能很迟钝,但后期其理解能力和说话水平都非常高。

“甚至有些一岁多就做人工耳蜗植入术的孩子,你不一定能看得出他曾经是聋哑儿童。”陈锡辉主任说道。

贴士:人工耳蜗的费用 目前我国的人工耳蜗产品有国产的,也有进口的。国产耳蜗上市时间较短,售价大概在七八万元,因效果不错,做的人越来越多。进口的主要有澳大利亚、奥地利和美国的产品,价格会翻一番,需要十几万元,新产品可能还要二十几万元。

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