莫名腰背痛,首想脊柱炎

腰背痛,往往是强直的首发症状。也一些强直患者的首发症状可能不是腰背痛,而是虹膜炎、葡萄膜炎、口腔溃疡、胃肠溃疡、银屑病等,当这些病反复发作无法治好时,也要考虑到强直,并进行全身治疗。——古洁若

本期访谈嘉宾:古洁若 中山大学附属第三医院风湿免疫科主任、教授

确诊,平均延误6年

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“直立行走”一直是人类引以为傲的能力。生物进化论认为,人类祖先花了约450万年,才从爬行进化到直立行走。 然而,有一种病,却能让人在15~20年内,不知不觉就被“打回原形”——变得弯腰驼背、失去直立能力。它,就是强直性脊柱炎(简称“强直”)。

钻研强直性脊柱炎约30年的古洁若教授告诉记者,在我国,强直患者群体高达500万人以上,多是青壮年。

之所以是在不知不觉中无法挺直腰板,是因为强直性脊柱炎在开始发病时,往往被当作“扭伤了腰”,从而延误了诊治。 一项流行病学调查显示,我国强直性脊柱炎患者从首次出现症状,到最终得到确诊,平均延误6年。

“以前,90%的强直患者,首诊去的都是骨科、中医科、康复科、针灸科等科室,兜兜转转好一段时间,才会到他应该去的科室——风湿免疫科。”

近几年,随着科普宣传的增多,强直的知晓率有所提高,但仍有约七成患者在各个科室中“不停地流浪”。

“强直性脊柱炎在风湿领域是比较常见的疾病,属于慢性炎症性疾病的范畴。”古洁若教授这样描述该病。 强直主要以炎症侵犯脊柱为主要表现。炎症的发生,会破坏脊柱椎体。骨质被破坏,人体会启动骨组织以修复破坏。但是,最终造成的结果却是,骨组织过度地生长——就好像皮肤被割破了,愈合后留下了比正常皮肤厚的疤痕一样。

这种异位骨化,会使脊柱的椎体相互融合起来,从而使脊柱疼痛、活动受限。

发病早期,患者普遍会出现腰背痛,大多数是骶骼关节痛;随着病情发展,病变会向腰椎、胸颈椎发展,严重者脊柱硬化不能弯曲,出现板直背,部分人则出现严重驼背;还有一些患者甚至并发骨折,或最终因髋关节受累而丧失行走能力。

“患者若能得到及时的治疗,骨质被破坏得不多,骨关节发生融合的概率就会大大降低。” 古洁若说道。 如若到了中晚期才进行治疗,那时“该发生的都已经发生了”,效果自然是不够理想的,患者后半生的生活、工作都会受到特别大的影响,生活质量也会变差。

腰背痛,往往是强直的首发症状。然而能引起腰背痛的原因有很多,比如运动损伤、腰椎间盘突出等。相比之下,强直引起的腰背痛有何特点?

古洁若给出的答案是:当腰背痛没有明显诱因,就要想到强直。

“一些腰背痛是有诱因的,比如运动扭伤、坐久了腰肌劳损,或者是抬重物时引起的腰肌劳损,也有些老年人是因为骨关节退变引起的。而强直性脊柱炎的腰背痛没有明显诱因,在所有的腰背痛中,有5%~10%属于强直性脊柱炎。”古洁若说道。

强直性脊柱炎是一种全身性的疾病,除了上述腰背痛症状之外,它还可累及全身多组织、多器官。一些强直患者,首发症状可能不是腰背痛,而是虹膜炎、葡萄膜炎、口腔溃疡、胃肠溃疡、银屑病等,当这些病反复发作无法治好时,也要考虑到强直,并进行全身治疗。

周杰伦可谓是“最著名”的强直性脊柱炎患者。

传言他年底要结婚,粉丝很热心地关注:强直性脊柱炎会影响生育吗?周杰伦的病会不会遗传给孩子?

对此,古洁若表示,强直是与遗传易感相关疾病,但它并非遗传病,患者也可能生育出健康宝宝。

但不可否认的是,强直患者的下一代患病比例会更高。古洁若列出两个数据——目前认为,90%的病因是遗传问题,而外界环境的影响不到10%;国外研究表明,父母一方为强直患者,其下一代患病的风险在30%左右。

高风险之下,强直父母有无办法提前知晓孩子是否患病,并加以预防?

“没有预防方法。”古洁若遗憾表示,目前人类对强直的认识只是一知半解,“现在认为强直是多基因遗传,而目前我们只找到3~9个致病基因,还有些基因没找到。另外,强直的功能结构研究也是未明晰,所以无从预防。”

在坊间,强直有“不死癌症”之说。这个病真有这么难治吗?

“这其实是一种误解。”古洁若认为,老百姓对疾病的恐惧,某种程度上是对“治好”概念的误解。

人们往往认为,“治好”就是指断根。而实际上,在内科疾病中,除了肺炎感冒,95%以上的内科疾病都是慢性病,现代医学只能控制它们,而无法做到断根。所谓的控制,就是指通过治疗,在改善症状的同时,尽量让疾病处于静止或者缓解的状态。

目前绝大多数慢性病,病因都不明确,因此都需要长期甚至终身治疗,强直性脊柱炎就属于这一类。

还有一种情况,就是许多强直患者以为不痛意味着病就好了,于是痛了就治,不痛就不治。其实这也是个误区。

古洁若教授说:“有部分患者自始至终,甚至残疾了也从来没有痛过。每个人对疼痛的承受能力千差万别,以痛来作为治疗指标是种极大的错误。”

2013年,国际强直性脊柱炎专家委员会已经正式提出:强直性脊柱炎的治疗目标是消除炎症,并将病情控制在无炎症状态。

所谓的“无炎症”,是指通过药物、非药物和手术等综合治疗后,抽血化验的炎症指标恢复正常,患者的症状减轻或消失。

说到底,痛不痛是一种主观的感觉,同一种程度的疼痛,同一个人在不同的状态,都会有不同的感受,所以无法作为是否还有炎症的标准。而抽血化验的某些炎症指标,其数字是不会说谎的,因此它们才能反映身体真实的炎症状态。

近十年来,生物制剂异军突起,不仅在肿瘤治疗时常被提起,而且在治疗强直时,生物制剂也被一些专家视为抢救性治疗有效药物。

生物制剂价格昂贵,是否物有所值?

对此,古洁若教授表示,生物制剂从1998年上市至今,联合其它传统药物治疗强直,能快速减轻炎症,改善症状。从半年治疗达标率看,过去单纯使用传统药物的患者,约30%能够达标,联合使用生物制剂的患者,有70%~90%能达标。

“限制生物制剂普及推广的,主要是经济原因。”古洁若解释说,这个药相当昂贵,三个月疗程,总费用就在2万~5万元之间,而在我国,该药没有纳入医保范围。古洁若估计,目前国内能够承担这种医疗费用的患者,不到10%。

假如无法承担生物制剂的治疗费用,也不意味着治疗无望。

强直性脊柱炎的治疗,包括以非甾体类消炎药为主的药物治疗和功能锻炼等非药物治疗。早期发现,并坚持规范治疗的患者,是有可能长期维持稳定的状态,不发展到需要进行关节置换等手术治疗阶段的。

专家出诊:周一上午、周三上午

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