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媒体报道

身体的故事之一:从一个细胞说起:人为什么会得癌症?

发表者:杨亚琴 人已读

 

 

大河健康报20111220

 

杨亚琴:河南省中医院肿瘤科主任医师、教授,河南中医、中西医结合学会肿瘤专业委员会副主任委员。河南省中医院肿瘤内科杨亚琴

 

 

  癌症,是一种让许多人恐惧的疾病。对癌症的恐惧感会使病情恶化,甚至会加速病人的死亡。

 

  学会用科学的方法分析这种疾病,你会发现它的来龙去脉,对疾病的恐惧感完全可以用科学化解。

 

 

 

  ◆癌细胞,是个“反叛者”

 

  一个成人身体,大约有1000万亿个细胞。这个数字大得超出我们的想象,换一种说法来理解这个数字,一个火柴头大小的肿瘤,已包含了3000万个癌细胞,它的大小,临床医生刚刚能够发现,这个过程大约十多年,这就是癌症很难早期发现的原因。

 

  我们把细胞分为两类,一类是正常细胞,一类是“反叛”细胞。

 

  两类细胞的共同之处是,每一个细胞都携带着自己的一套程序。这套程序指挥着细胞何时生长、何时分裂,如何和别的细胞联手结合成人体的组织和器官。打个比方,每个细胞就是一个高度自治的个体,它们组合在一起,成了一个极为复杂的“国家”,即人体。

 

  两类细胞的不同之处是,正常细胞个个识大体、顾大局,有分工、有合作,它们工作起来循规蹈矩;癌症细胞则是这个“细胞国家”的反叛者,它们一反常态,胡作非为。它们无序地生长,还侵入周围的组织,夺取机体养分,又开始快速生长,并且还转移到其他组织,影响脏器正常工作,这就会危及生命。

 

  癌细胞可以转移,这使得癌症可以在人体任何一个部位肆虐横行:大脑、脏腑、肌肉、骨骼。

 

  ◆如何对付癌细胞?

 

  “反叛”的细胞(即癌细胞)是由正常细胞变化来的。癌细胞的增殖速度是倍增的,1个变2个,2个变4个,以此类推。

 

  一个正常细胞变成癌细胞,只需要几秒钟或几小时。一个癌细胞,经过增殖,慢慢地发展成癌细胞集团,却需要很长时间。经过长时间的发展壮大,当癌变细胞数目达到109的时候,肿瘤组织的重量才大约为1克。当它变成临床上能看见的癌时,只有一个火柴头那么大,它包含了3000万个癌细胞。这个过程,大约需要1530年。因为癌症的潜伏期长,所以癌症病人以老年人为多。

 

  可见,癌症的发展是一个长期的过程。当癌组织还处于单个细胞阶段或者很小的时候,医疗手段是无法发现的。一个肉眼可见的癌灶,其发展过程可能已经经过了数年甚至数十年。

 

  癌细胞在体内潜伏这么久,它完全有机会转移到其他部位。癌症病人绝大多数死于癌的广泛转移,目前进行综合治疗的目的是减少转移的发生,这对于延长病人生存时间和减少死亡具有重要的实践意义。

 

  所以,很多癌症患者在手术切除了病灶之后要辅以化疗治疗。

 

  因为,尽管原发的病灶已经切除,但是很难排除在手术之前癌细胞已经通过血液或者其他途径在身体内播散,化疗的目的就是使用药物在全身范围内杀死某些增生活跃的细胞(增生活跃往往是癌细胞的特征),以达到清除甚至治愈癌症的目的。当然,这种杀灭往往会误伤体内的正常细胞,因此化疗的手段也在不断改进之中。

 

 

 

  ◆科学认识致癌因素

 

  癌症的发生是一个漫长的过程。

 

  致癌物进入人体到达某器官,损害细胞促其突变,形成潜伏的癌细胞,癌细胞必须经过促癌因素的促进,才能大量繁殖,最后发展为癌症。而这个过程需要几年到几十年的时间。在这个过程中,人体本身的免疫功能也能修复杀伤癌细胞,因此,“癌症不是说得就得的”。

 

  许多致癌物多是利弊参半的,关键在于量的把握和平衡。致癌物必须达到一定的剂量才能有致癌作用,同时必须保持一定的接触时间。不具备这两个条件,就不一定会致癌。所以短暂地接触易致癌的因素并不构成安全威胁。

 

  癌症是可以预防的。人类不可避免地会接触致癌因素,但同时,在日常食用的一些食物中就有天然的抗癌物质。如谷物、蔬菜和水果中的膳食纤维、维生素C、胡萝卜素、番茄红素等。  

 

  所以,尽管现代社会的环境污染使我们周遭多了不少致癌因素,但就目前的研究来说,这些避无可避的环境因子并不会造成癌症患病率显著提高。相较而言,生活方式的影响更大,比如吸烟、喝酒、缺少锻炼、摄入热量过多导致的肥胖等。

 

  一位科普作家的话很有趣:“与其把一切罪名都推到社会工业化上,不如改变自己的生活习惯。毕竟,比起古代的埃及人,你有更大的几率活到白发苍苍。”

本文是杨亚琴版权所有,未经授权请勿转载。
本文仅供健康科普使用,不能做为诊断、治疗的依据,请谨慎参阅

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发表于:2012-03-26 15:07

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