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医学科普

癌症究竟是如何发生的?

发表者:王朝霞 人已读

癌细胞在许多方面与体内的正常细胞不同。当一系列突变导致细胞持续生长和分裂失控时,正常细胞才会发生癌变,从某种意义上说,癌细胞就是达到了某种永生的细胞。与正常细胞不同,癌细胞有能力侵入附近的组织并扩散到身体的远处区域。

癌症的类型

有多少类型的癌细胞,就有多少种癌症。在一百多种癌症中,大多数都以其起源的癌细胞类型命名,包括起源于上皮细胞中的癌症、肉瘤-在骨骼、肌肉、血管和其他组织的间充质细胞中出现的癌症和起源于骨髓(白血病和多发性骨髓瘤)或淋巴组织(淋巴瘤)的癌症。

癌症如何开始

癌细胞一部分是遗传带来的,也可能是由我们环境中的致癌物质引起的。而作为晚期癌症的转移过程主要是由表观遗传变化引起的。

正常细胞变成癌症的过程通常会经历细胞逐渐变异阶段,这些阶段可能包括增生、发育不良,最后是癌症。早期癌细胞看起来很像该器官或组织的正常细胞,但随着癌症的进展,细胞变得越来越未分化,这就是为什么有时无法确定癌症的原始来源的原因。

癌细胞的分裂和成长

一个癌细胞可以有数千个突变,只有达到一定数量基因突变才会导致癌症分裂和生长。导致癌细胞生长的突变被称为“驱动突变”,而其他突变被认为是“乘客突变”。正常基因中的“原癌基因”在发生突变时可以成为“癌基因”,并编码驱动癌症生长的蛋白质。相比之下,抑癌基因是使细胞减慢和停止生长,修复受损的 DNA 或者导致细胞凋亡。

大多数癌细胞的致癌基因和抑癌基因中都有突变,共同促成癌症的发生。

癌细胞与正常细胞的区别

癌细胞和正常细胞之间有许多重要的区别,包括:

1.生长:正常细胞的生长是机体生长和发育的需要,例如在儿童时期,或修复受伤的组织中,而癌细胞则会无限生长。

2.侵入附近组织的能力:正常细胞对来自其他细胞的信号做出反应,这些信号告诉它们已经到达边界,必须停止生长,而癌细胞对这些信号没有反应,像八爪鱼一样延伸到附近的组织中,这就是有时难以通过手术切除癌性肿瘤的原因之一。

3.扩散(转移)到身体其他部位的能力:正常细胞产生称为粘附分子的物质,使它们粘附在附近的细胞上。而一些癌细胞缺乏由这些粘附分子,可以挣脱开来并漂浮到身体的其他部位。它们可能会传播到附近的组织,或通过血液和淋巴系统到达远离起始癌细胞的身体区域,例如,肺癌细胞可能会传播(转移)到淋巴结、大脑、肝脏或骨骼中。

4.无限分裂:大多数正常细胞,到了一定的时间就会死亡,相比之下,癌细胞已经开发出一种“抗拒”死亡的方法。在我们染色体的末端有一种称为端粒的结构,每次细胞分裂时,其端粒都会变短,当端粒变得足够短时,细胞就会死亡。癌细胞已经找到了一种恢复端粒的方法,这样它们就不会随着细胞分裂而继续缩短,从使它们无限分裂下去。

为什么身体不识别癌细胞并摧毁它们?

为什么我们的身体不能像细菌或病毒那样识别和清除癌细胞? 答案是,大多数癌细胞确实被我们的免疫系统检测到并清除了。 我们免疫细胞中的自然杀伤细胞,其任务是找到异常的细胞,以便让它们被机体免疫系统中的其他细胞清除,但癌细胞通可以过逃避检测或通过杀灭免疫细胞来保护自己。

免疫系统识别和消除癌细胞的能力被认为是一些癌症在未经治疗的情况下自行消失的的原因。因此,治疗癌症的免疫疗法就应运而生。

癌细胞不断突变

一旦癌症形成,细胞就会发生持续不断的突变,这就是化疗和靶向治疗药物产生耐药性的主要原因。

癌细胞与癌前细胞有何不同?

癌前细胞可能看起来与癌细胞相似,但癌前细胞没有扩散(转移)到身体其他部位的能力。

一个经常令人困惑的是原位癌(CIS), 它们在病理上不是癌症,但CIS可以转变为癌症,因此通常被视为早期癌症。

王朝霞医生的小结

正常细胞要变成癌细胞,其实很难。它触发因素必须包括促进生长、抑制修复和死亡、忽略来自邻近的信号、实现无限分裂等诸多方面。而且,癌症不是由单个突变引起的,而是由一系列突变引起的。

本文是王朝霞版权所有,未经授权请勿转载。
本文仅供健康科普使用,不能做为诊断、治疗的依据,请谨慎参阅

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发表于:2021-12-22