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治疗直肠癌不一定要立即手术!

简介:现任北京大学肿瘤医院胃肠肿瘤中心三病区(原结直肠病区)及造口病区主任。擅长胃肠道肿瘤、腹膜后肿瘤手术为主的综合治疗(胃癌、贲门癌(食管胃结合部腺癌)、结肠癌、直肠癌等腹部肿瘤的规范手术及综合治疗。

1 发现直肠癌,不一定都要立即手术!

配合医生积极治疗:无论是早期还是晚期直肠癌

很多患者确诊直肠癌之后,医生首先会建议做分期检查,了解肿瘤处于哪个时期,以便了解患者的病情到什么程度,也就是我们常说的早期、中期、晚期。直肠壁分为粘膜层、粘膜下层、肌层和浆膜层,早期(T1、T2)直肠癌就指是肿瘤侵犯到黏膜层和黏膜下层,没有转移淋巴结转移或其他器官的转移(N0M0);中期指肿瘤已经侵犯到肌层以外(T3),可能同时有淋巴结转移,但没有肝肺等远处转移;晚期指出现了远处转移的直肠癌,比如有肝转移、肺转移、脑转移、骨转移。很多患者来了以后就说,如果是晚期我就不治了,如果早期或者中期,那就赶紧手术切干净。

事实上,目前直肠癌的整体治疗效果还是不错的,建议患者不管处在肿瘤的任何分期,都应该积极治疗。但是,不同时期的治疗方法和目的是不太一样的。比如早期和中期的直肠癌,大多数情况下是希望通过一些治疗手段把它治愈;对于晚期患者来讲,真正治愈的机会相对比较小,治疗的主要目的是为了减轻痛苦,延长生存的时间,改善患者的生活质量。

把所有不舒服的症状说出来:有利于判断病情、制定治疗方案

即便是晚期直肠癌,也一定要按照医生的要求把相关的检查做完;另外很重要的一点,要把自己所有不舒服的症状都告诉医生。现在很多检查,实际上是按照直肠癌常见的转移部位来做的,逐步排除各个位置是否有肿瘤,这种排除不一定特别全面,比如脑转移、骨转移等一些少见的转移部位,因为发生的几率比较小,所以一般是不查的。但如果患者有相关症状,比如头痛、骨痛,就要引起注意,排查一下是否出现了脑转移或者骨转移。所以一定要把症状全部说出来,不管跟肠道有没有关系,这些症状在治疗过程中起到了补充和修正的作用,对病情的整体判断和后期的治疗是非常有帮助的。

确诊直肠癌,是不是要赶紧做手术?

很多患者来门诊都会跟我说:赶紧给我做手术吧,这其实也是一种误解。对于大多数早期和中期的直肠癌,手术是很重要的治疗手段,也是治愈疾病的关键。什么情况下做手术?什么情况下不做手术?在不同的情况下,选择是不一样的。

早期直肠癌是指肿瘤侵犯到黏膜层和黏膜下层,也没有转移,手术切除了原发病灶后,多数患者能够治愈。当然,手术有很多不同的方式,在内镜下切除、腹腔镜下切除、经肛门的腹腔镜下切除或者开刀。

如果肿瘤侵犯到直肠的肌层或者肌层以外,同时有淋巴结转移,但没有肝肺转移,就属于中晚期了,这些患者通过手术治愈的机会相比早期会低些。因为手术是针对局部的治疗手段,不能把各处的肿瘤完全切除。

直肠癌跟其他肿瘤有所不同,肿瘤一般长在距离肛门边缘3~15厘米处,低位的直肠癌距离肛门更近。如果直接手术切除肿瘤病灶,就必须切断直肠,这对直肠周围的神经也会有影响,影响肛门周围的括约肌功能,造成一些患者手术后不能保留肛门,需要做造口手术。也就是术后在肚子的左下方开个口、挂一个粪袋,通过这里排便,对生活质量影响比较大。有些患者即便能保肛,但控制排便的能力也会受到影响,经常出现大便失禁的情况,也会影响患者的生活质量。所以,一定要权衡利弊,选择既对患者的生活影响小,又能够达到比较好的治疗效果的方法。

其次,对于中期的直肠癌,也叫做局部进展期的直肠癌,肿瘤分期相对来说偏晚一点,直肠周围的一些淋巴结已经出现了肿大,说明可能有淋巴结转移,同时肿瘤侵犯到肌层或者肌层以外,这种情况下手术单纯切除肿瘤是很难的,无法切干净,而且还要清扫淋巴结,以后很可能会复发。以前的文献报道,局部进展期的直肠癌,单纯手术切除后局部复发的比例最高能达到32%左右,也就是有1/3的人手术切除以后出现局部的复发。局部复发相当于重新长了肿瘤,很容易侵犯到周围的脏器,包括膀胱、精囊腺、女性阴道等等。最主要的问题是复发后的肿瘤特别难处理,已经做过一次手术,正常的组织结构都发生了改变,手术是非常非常难做的,而且手术风险是比较大的。所以,对这些患者来讲,手术之前通过放疗的方法,使肿瘤能够缩小,肿大的淋巴结有所缩小,局部残余的病灶尽量消除,有时候会加做化疗来增加放疗的敏感性,主要目的还是减少局部复发。

中晚期直肠癌患者应该怎么治疗?

中晚期的直肠癌患者多需进行术前治疗,也就是在手术前进行放化疗或靶向治疗。术前治疗能够控制和消灭血液中的肿瘤细胞,达到减少局部肿瘤的复发和远处转移的效果。

大概有15~18%的患者在进行术前治疗后,肿瘤有明显的缩小,达到了可以局部切除的水平;甚至有些患者的直肠肿瘤完全消失,达到了完全缓解的水平, 不需要再进行手术治疗。

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